越安静越知道它的好-Westone W80

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以尺寸来说,W80并没有比前任旗舰耳机W60要大,但是它却更复杂,因为它内建8个平衡电枢,而W60则是6个平衡电枢。W系列是很好的示范说明,W10只有一个平衡电枢...

  在U-Headphone与U-Audio编辑部,每周一固定都是编辑会议,也在此时分配器材评论,只见主编蔡承融笑嘻嘻地捧着黑色精装纸盒说道:「请笑纳。」我就知道器材塞给我写了,看那精致的包装,我问:「耳罩式耳机?」没想到主编回答:「不,是耳塞式耳机,Westone最新旗舰W80!」
越安静越知道它的好-Westone W80
越安静越知道它的好-Westone W80
  既然是耳塞式耳机,何必把包装盒做得这麽大?道理不难懂,那是相对价值感,虽然W80是Westone最新旗舰耳塞式耳机,但是尺寸就和一般耳塞式耳机一样差不多大,讲的还是那句老话,样式随功能而来(form follows function),耳塞式耳机就该长那个尺寸,不能更小,也不能更大,那麽当厂商设计产品,价格越攀越高,却难有什麽可以说嘴的地方,在包装上动手是可行的方案。
  所以,精致小巧的W80,就装在一层又一层的包装盒当中,把模样做大,打开纸箱,里面还有一大一小的携行硬壳,收纳W80相关配件,包括可拆式耳机线、各种尺寸的耳塞、可更换的彩色外壳......,琳琅满目的随机配件真是应有尽有,而大硬壳可以拿来携带耳机与DAP,小硬壳就只能装W80。
越安静越知道它的好-Westone W80
越安静越知道它的好-Westone W80
越安静越知道它的好-Westone W80
  当然,像W80这麽昂贵的耳塞式耳机,丰富的配件与精致的包装都是合理化售价的基本条件,可是再漂亮的包装与在多样的配件,挑选耳机最重要的价值,还是在耳机本身好不好听。为什麽Westone有能力推出这麽昂贵的耳机?因为他们是耳塞式耳机的发明者!真的!本来我以为Ultimate Ears的Jerry Harvey才是第一个做电枢式耳塞耳机,可是研究Westone之後才知道原来鼻祖在此。
  Westone这家公司创立於1959年,创办人是Ron Morgan,他本来在科罗拉多州代理销售助听器相关产品,後来他不想四处奔波跑业务,於是在自家设立工坊,提供耳模客制,因为品质好又服务快速,小生意很快就做起来了。家族企业当然要全家总动员,後来接手父亲生意的Randy Morgan说,当年他们寒暑假的时候,五个孩子通通都要进工厂帮忙制作耳模。
  这个位於科罗拉多泉小镇的Westone公司,家族经营医疗相关的耳模制作许多年,从父亲传到儿子,一直到1985年的时候,Sony推出了Walkman,全球蔚为风潮,於是Westone开始投入耳机市场,外壳用的就是他们专长的耳模设计,这种隔音性能很好的耳塞式耳机,对现场演出的摇滚歌手很好用,在舞台上每一个乐手用来当监听器,才不怕听不到自己的声音,Westone在1991年开始就为Rush与Def Leppard设计客制化耳模的耳塞式耳机,当然,那时候还不是平衡电枢设计,而是传统动圈单体。
越安静越知道它的好-Westone W80
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  因为与摇滚音乐圈的密切合作,Van Hallen乐团的鼓手Jerry Harvey找上Westone,希望把原本用在助听器上面的平衡电枢,「反转」工作模式变成耳机单体,於是在Westone的技术协助下,Jerry Harvey创立了Ultimate Ears,1996年UE推出了第一款客制化双单体耳塞耳机,1997年Westone又为Shure设计出第一款平衡电枢耳塞式耳机,称为Shure E1,随後1999年发展出双平衡电枢单体的耳塞耳机E5。
  为人作嫁都做得很成功,Westone在2002~2004年之间,以自己的品牌推出耳塞式耳机,UM1、UM2、ES1、ES2与ES3接连问世,2008年Westone推出了Westone 3,是全球第一款三音路耳塞耳机。到了这个时候,Westone赶上了智慧型手机的浪潮,耳机市场方兴未艾,十年当中推出了无数产品,而高阶产品如W50与W60,则是以更复杂的多音路设计,展现Westone在技术上的领导地位,W60还在2014年CES大展获得Digital Trends的最佳产品推荐。
  Westone的故事大致表过,简单地讲,他们就是平衡电枢耳机的创始者,虽然可能最早的品牌还是Ultimate Ears,但背後的技术还是专门做听力相关产品的Westoen所传授。耳机产品并不是Westone的全部,而只是一部分,他们在听力保健、听力辅助医疗与军事应用的事业,可能都比耳机还要更大,像是美国空军一号的飞行驾驶,用的就是Westone ACCES耳内通讯系统。您看,Westone来头不小吧!
越安静越知道它的好-Westone W80
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  回到W80身上,以尺寸来说,W80并没有比前任旗舰耳机W60要大,但是它却更复杂,因为它内建8个平衡电枢,而W60则是6个平衡电枢。W系列是很好的示范说明,W10只有一个平衡电枢,W20变2个,W30有3个,这容易理解,2个就是高音与中低音,3个就是高、中、低音分开。接下来W40、W50、W60、W80怎麽分?W40的4个平衡电枢是2低1中1高音,W50是1低2中2高音,W60是2低2中2高音,而W80变成8个平衡电枢,分配为2低2中4高音。这是什麽逻辑?
  W40用两个平衡电枢强化低音,就像传统喇叭有双低音设计一样,容易理解,可是W50却变成中高音加倍,低音不变,到了W60全部加倍,而W80却变成高音单体加倍?我想这就是Westone的不传之秘了,只有他们知道怎麽样调配出多音路复杂的平衡电枢配比。
  看过这段讲平衡电枢越来越复杂的应用,好像眼花撩乱,但是万变不离其宗,W80一样是3音路设计,并没有因为平衡电枢增加,而让分音切得更细,这是合理的设计,因为每多一个分音点,就会多一个频率衔接点,而人耳对於频率衔接中间的相位,非常敏感,只要略有变化或反转,马上会听起来不自然。所以,Westone虽然平衡电枢越用越多,可是并没有改变单纯的3音路设计。
越安静越知道它的好-Westone W80
越安静越知道它的好-Westone W80
  先不谈声音表现,W80的隔音性能相当的好,原厂标示规格是-35dB,也就是说当您戴上W80之後,外界噪音会降低35dB,这样就能让吵杂环境变得相对安静。在试听W80这段时间当中,我经常在捷运中配戴,往返北高搭高铁时也戴,隔音效果确实很好。如果用规格来比,我记得UE的规格是-26dB,可见Westone的-35dB更胜一筹。
  隔音效果好,并不代表昂贵的W80只是拿来当隔音耳塞,实际上是让您可以用更小的音量聆听,假如您搭乘捷运或高铁,外界噪音颇大,用耳机听音乐时必须开更大的音量,压过外界噪音的干扰,才能听到足够的音乐细节,这时候的音量大多已经会伤害听力了。我实际在大众运输工具上使用W80,搭配AK 380 DAP,聆听音量大概都比其他耳机少10~20%,我相信使用像W80这类隔离外界噪讯效果够好的耳塞式耳机,用相对更低的音量来听音乐,对听力长期来说会是比较健康的事,光这一点「保健」,W80就很有价值了。
  不过,在捷运上与高铁中,我并不感觉W80的声音表现与它的身价相当,虽然隔绝了35dB的噪音,但是依然有讨厌的噪讯影响,音乐细节并不比我自己使用的Atomic Floyd Superdarts更好,可是当我在夜深人静,一样搭配着AK 380来听,W80的实力才真正释放出来。譬如Blue Coast唱片的精选辑,「Looking For A Home」是我常用的曲子,听16bit/44.1kHz标准CD格式时,W80有着自然温暖的音质,音色略显明亮,可是整体频段分布均衡。其实大多数平衡电枢耳机,中高频表现问题都不大,可是低频常会听起来略紧,那是发声元件本身的技术限制,可是W80的超多平衡电枢设计,加上Westone自家独门配方,W80的低频延伸很自然,量感虽然可能还是比动圈式单体耳塞耳机略逊一筹,可是那漂亮的低频线条感,又是胜过动圈式单体之处。
  同一首「Looking For A Home」,我换上DSD 2.8Mhz格式来听,W80的好处更能表现,在安静的环境下聆听,换上DSD来听,W80的音乐层次更漂亮,空间感更宽阔,主唱与合声之间的相互应和,吉他伴奏细微的振动摩擦声,细节相当丰富,演唱者偶而用脚在录音室地板上打拍子,相当低沉的砰砰声,强化了音乐的现场感,当然,如果您要听到极低频的细节,必须把音量开到足够大,可是如果您很小声听,W80也不会让您遗漏中高频以上的细节。还有,W80可以清楚听出16/44.1与DSD之间的音质差异,这代表W80具备相当高的解析力,也拥有相当的监听性格。
  我还想举The Persuations的「Angle of Harlem」,这是一张无伴奏人声合唱,录音效果极好,我听的是24bit/96kHz的高解析档案,W80把录音的声道分离度传真地表现出来,低音在左边,主唱位於正中央,和声散布在中央与右方,女声则与低音部站在一起,就这样,高中低与女声声部此起彼落,虽然我只是戴着W80耳塞耳机,可是录音效果在耳际产生了虚拟的音场,即便是塞在耳朵里面的耳塞耳机,虚拟的空间感却显得相当自然。我并不想说W80这种虚拟开阔的音场,比耳罩耳机更好,但是W80在描绘虚拟音场的能力,比起大多数耳塞耳机要好得多。
  再听更高阶的数位音乐档案,听Rebecca Pidgeon的「Spanish Harlem」,格式是24bit/176.4kHz,前奏由低音贝斯拨奏开始,Rebecca Pidgeon的歌声空灵清秀地唱着,透过W80与AK 380听高解析母带时,录音中施加的回音效果更显清晰,钢琴的声音在录音中音色调得很温暖,随後弦乐群加入,打击乐与吉他交错装饰,钢琴接着进入抓回主导权,W80把每一项乐器的质感、层次都表现得很好,是一种能让人完全沈浸在音乐情境当中的融合感,很容易让人专注在音乐当中,跟着丰富的音乐细节,一首又一首曲子听下去。
  再来个高阶的格式,听Eric Bibb的「Needed Time」,听DSD 5.6Mhz两倍频,我不自觉地一直把AK 380的音量往上加,我知道,用这麽大的音量来听,对听力是有影响的,可是偶而放纵一下又何妨,听W80可不是天天都有的好事啊!我越来越能理解DSD倍频之後,更有类比感觉的听感,这是W80帮助我对高解析度音乐有更深一层的理解。熟悉的「Needed Time」,没想到音乐细节这麽多,层次这麽好,而且即便音量开得很大,W80依然维持沈稳且线条漂亮的低频,而且不让中高频段失控,高频延伸细腻又漂亮,开大声听也不觉得音质变粗变噪。
  用W80听古典音乐呢?一样好!W80有着均衡的音乐频段分布,听起古典音乐有线条、有肌肉、有细节、有流动感,但如果您期待W80有很强劲的低频,那麽我建议您去选潮牌耳机,随便低频都可以比W80量多,但是那不是优质的低频,而是虚胖的低频。W80的全频段表现,听什麽音乐都有恰如其分的表现,我听普莱亚与圣马丁乐团合作的「巴哈布兰登堡协奏曲」,听DSD标准格式,完全不是爆棚的音乐,但是巴哈那宁静而沈稳的音乐,丰富的对位与高雅的和声,呈现了宁静而巨大的样貌,W80的声底很乾净,中高频段的音乐细节,呈现乐器自然清晰的质感,乐团的层次分明,虽然W80是耳塞式耳机,在小音量时能表现相对更宽阔的虚拟音场,而大声聆听时则能让您完全掌握音乐的细节,深入每一个声部仔细聆听。
越安静越知道它的好-Westone W80
  我要强调,W80的好,真的需要够安静的环境!不要期待在捷运或高铁上,可以听见W80厉害的地方,外界的噪音绝对会掩盖W80的好,让您觉得这耳机实在贵得不像话、不值得。但是,假如您善待W80,在安静的环境当中,搭配速配的DAP,听优质的高解析音乐,这才能听见W80的好。我知道,W80价格不菲,但它表现音乐的能力真的不简单,给它安静的环境,用耳朵体会,您才能真正知道W80有多好。
越安静越知道它的好-Westone W80
越安静越知道它的好-Westone W80
  器材规格
  型式:平衡电枢式耳塞式耳机
  单体:8平衡电枢单体(3音路)
  频率响应:5Hz – 22kHz
  阻抗:5欧姆
  灵敏度:111dB/1mW
  导线:AOL Audio/MFi

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