最便宜的SACD转盘 PS Audio DirectSream Memory Player

来源:u-audio 发布者:戴天楷 版权:转载

CD转盘不希罕,但是SACD转盘就很少见了,除了几家Hi End数字大厂,都是顶级器材,当然也都是顶级身价。PS Audio DirectStream Memory Player也是SACD转盘,本身不带DAC,必须通过外接DAC;它是同类型产品里,最便宜的一台转盘。

我不喜欢写PS Audio的评论,因为要陈述这些器材的价值,总得把音响最核心的技术讲一遍,不仅读者读起来枯燥烦闷,自己写起来也总觉得在拾人牙慧。可是,这些不说又不行,如果不提这些技术,不把PS Audio对于音响好声的理念讲清楚,就看不出PS Audio到底厉害在哪里,我不喜欢写PS Audio的评论。

可是,我又喜欢听PS Audio的器材,因为他们家的产品就算顶级讯源如DirectSream的DAC和Memory Player转盘,价格也多落在可接受的范围内,并非天价遥不可及。他们的入门级产品,如NuWave DSD以及Steller Gain Cell DAC,售价更是可亲。论起声音,更是物超所值,单是内中那自行撰写的FPGA解码芯片,就让人越听越觉得值得回票价。

PS audio DMP

所以,这次,我仍是很开心的听,却回头咬着牙来写。我会尽量缩短技术说明的篇幅,免得您越看越倒胃口(其实还不是为了我自己不要尽写乏味无趣的技术文字),另方面则多描述一些听感与使用经验,好让您知道这套讯源有多好。

好?好在哪里?我认为这是一套几乎具有顶级表现,却没有顶级身价的数字讯源。

啥?结论都出来了,那文章还有什么好看的?当然还是有,好,也得有它的道理。先说DirectStream Memory Player(后称之为DMP),它是从先前的PerfectWave Transport进化而来的,但是以前的PWT不能读SACD,DMP却可以。CD转盘不希罕,但是SACD转盘就很少见了,除了几家Hi End数字大厂,如dCS、EMM Lab、Esoteric等,都是顶级器材,当然,也都是「顶级身价」。PS Audio DMP也是SACD转盘,本身不带DAC,必须通过外接DAC;它是同类型产品里,最便宜的一台转盘。

PS audio DMP

PS Audio的创办人Paul McGowan以及他们公司的总工程师Bob Stadtherr,在1993年时开发出一种技术,该技术称为「Digital Lens」(数字镜),当然,这不是真正的光学读取头,而是一个线路技术,这也是PS Audio数字转盘的核心技术。通过Digital Lens,能以避免数字讯号传送受到机械或电气干扰;此外,这个技术也可以解决Jitter(时基误差)、数字噪讯的问题。

在DMP的前身PWT上,他们通过这个Digital Lens,将读取来的数字讯号暂存在存储器里,然后再把数字讯号输出给他们自己撰写FPGA芯片的DAC做解码。经过了8年的研究开发,在新推出的DMP上,同样采行这项设计,但是更进步了。

首先,他们缩短在存储器暂存的资料量,藉以增进数字资料的精确性。其次,他们把这个Digital Lens的线路架构写在他们自行开发的FPGA芯片里,这是他们的专长,通过FPGA芯片,不仅可以大幅缩小线路板,还可缩短传输路径。DMP的主要设计者Bob Stadtherr把三个部分的线路加以区划分开:一个是暂存的存储器,一个是经隔离的和转盘双向沟通的渠道,再来则是通过一个超低时基误差的时钟来控制的近场输出闩(near-field output latches)。这样一分开,Voila!

PS audio DMP

PS Audio的国际业务经理Travis Townes告诉我,当DMP定案后,老板Paul McGowen在试听室里亲自试听,听过之后,他自个儿在试听室里大叫大跳,直说他从没听过这么好听的讯源。采访当时,DMP还没进台湾海关,听他这么一说,当时访问完,我就很好奇了,现在终于有机会亲耳听到,这可是长达半年的等待啊。

看我,又想讲听感了。先忍着,等一下再讲。DMP还有一些特点,也是非提不可。第一个要说是它的电源供应。PS Audio认为电源供应是一个好转盘的必要条件,他们不采用越来越常见的交换式电源,而坚持采用模拟式线性电源设计。内建一颗环形变压器,一共有三个抽头,各自独立并且相互隔离,每一个都使用分砌式的全波整流线路,由高速低损的二极体架构而成。

每一部份的电源供应,都有足量的电容作为电力水塘;PS Audio还特别挑选了低ESR(等效串联电阻)、高容值的电容,以维持足够且稳定的电源供应。再后面,则由双重的离散式、线性稳压线路,消除任何可能的涟波。不过,无法开机查验,因为PS Audio的机器组装很特别,非常难拆开,因此,仅能就官方资料转述。

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其次,它延续了过去的PWT的设计,采用了大型触控式屏幕,除了通过遥控器操作,也可以直接以手指轻触屏幕来控制,相当具有科技感,也省略了前面板上所有按键。背后的端子相当丰富,数字输出包括了三组同轴、三组HDMI、一组AES/EBU。好了,问题来了,为什么需要三组同轴和HDMI输出?因为SACD。有的SACD为多声道录音,所以DMP的数字输出配备了三组,好提供前置声道、后方声道和中央声道/超低音,就算要播放5.1声道的SACD,DMP也能给予您最完整的声音。

在数字输出端子旁,还有一个RJ45的网络线输入,只要连接网络,DMP会自己上网抓专辑封面,并且显示在屏幕上。另一个SD记忆卡插槽,则是为了更新固件用的。使用方法是将官网提供的最新固件文件存入SD卡,再插入DMP即可。机箱为全铝合金制成,表面有喷砂处理,外观大体与PWT相同,差别仅在前方的指示灯从长条状改成小圆灯。上盖板则经过手工的钢琴烤漆处理,看起来平整的像玻璃,亮的可当镜子,近看质感不俗,远观亦大方耐看。

至于DirectStream DAC,PS Audio简称它为DSD,为免与音乐格式搞混,我在文中以DS DAC称之。由于先前蔡承融已经写过此机的评论,所以对于DS DAC的规格性能我就不多做介绍,这里,我讲几点PS Audio在DAC设计上的重要观点,其精神都体现在DS DAC上。

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第一,PS Audio认为DSD是比PCM更好的音乐格式。因为DSD的取样频率是PCM取样频率的64倍;而在数字串流输出时,DSD的滤波较简单,相较之下,PCM的滤波就复杂得多;基于上述两个原因,DSD的声音听起来自然就比较接近原始的模拟波形。

第二,PS Audio认为传统的DAC线路,不管是采用阶梯式的(Ladder-DAC),或是多位元Sigma-Delta架构的解码核心,其PCM解码(decoding)的流程都太复杂了,因此很多录音中的细节并没有办法完整呈现出来。PS Audio坚持使用自行撰写的FPGA芯片,简化其解码程序,自然就能得到更纯粹的声音。

第三,那要怎么简化程序?PS Audio的作法就是不管输入的是DSD或PCM讯号,一律都将之转成DSD讯号,并且昇频为10倍DSD,然后经过1-bit的Sigma-Delta核心解码,在主时钟校正后,以一个由66-bit定点运算FIR滤波器架构而成的被动LPF滤波输出(一般DAC输出多使用主动式的滤波和放大)。整个解码过程更简单,但是声音也就更杰出。这种架构哪里找?市面没得找,PS Audio自己写,所以他们才会使用自行撰写的FPGA芯片。

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不过,这次送来的DS DAC与上次送来的有一个最大的不同,那就是这次加上了一块Bridge II Audio Network Card,也就是DS DAC专属的网络卡。稳定度比第一代Bridge更高,支持PCM和DSD传输,同样内建Digital Lens线路的芯片,支持有线或WiFi连接。新一代的Bridge II Card内建了Roon、MQA和TIDAL,让用户可以充分享受网络音乐串流的便利,当然,您想得到的音乐格式,它都能播放。

UPnP的设计,安装非常方便,只要把原本的DS DAC机背盖板的螺丝卸下,取下盖板,插入Bridge Card,锁上螺丝,就完成了。经过使用之后,我建议所有正在考虑选购PS Audio的DS DAC的用户,一定要加购Bridge II Card,价差不到3万,但是配备Bridge II Card的DS DAC聆听乐趣无穷。接下来的故事,几乎都与它有关。

在我的经验里,一套音响系统里,最不容易评的就是讯源。通常喇叭、放大器都比较容易显出个性和特色,连线材也是,可是,讯源,特别是转盘,很难在短时间内察觉有什么特点。我把DMP和DS DAC搬回家,准备与他们长期抗战。可是,一玩就上瘾了。

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先简述我对这套讯源声音的印象,然后再慢慢跟您说那些「比来比去」的小故事。我的经验里,PS Audio的数字讯源声音趋向干净,上次写NuWave DSD,就对其丰富的细节、均衡活泼的声音印象深刻。每次只要PS Audio的DAC来到编辑部评测,只要机器在公司,同事们都经常拿来当试听搭配的器材,原因无他,正因他们家的讯源产品染色少,声底净,而且输入丰富,还一律有平衡输出。这套讯源组合,声音干净自然不在话下,但又比NuWave DSD以及稍早来到公司的Steller Gain Cell DAC更干净。这个纯净清晰不比还不感觉,一比之下,两台小老弟都明显比不上DS DAC。

DMP搭配DS DAC播放音乐,可以感受到音像的形体非常明确,我要再强调,非常明确,如果音乐有画面,这个画面感堪称是4K等级的,既精细、又立体,而且层次丰富。因为形体清楚、轮廓鲜明,因此帮助我听见非常清楚的定位,音乐扩展开来,音场很深,而且最棒的是,高度透明下的清晰层次。该有前后差距的,绝不会有模糊尴尬,我总能清楚分辨。听起爵士乐,我好像坐在舞台前的座位;听摇滚乐,我就是在摇滚区前排的位置看偶像表演;听起管弦乐,我好像来到音乐厅,甚至连音乐厅都听不见的层次,我却能听见。

以汪德指挥柏林爱乐管弦乐团的布鲁克纳第九号交响曲为例,我很容易就感觉到这套系统的优点,各声部的位置清清楚楚,分分明明,前后有据,毫不含糊。音场深远,舞台也够宽,当布鲁克纳把音乐从轻缓推往高点时,足够的音场开展,就把音乐能量尽情释放出来。我也发现它的音色表现力堪称卓绝,木管的音色表现的非常到位,那种灵秀气质,对PS Audio DMP与DS DAC来讲,一点不是难事,就这样轻松呈现,而且还带着活生的气质。

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至于铜管,当长号与小号吹响时,那明亮灿烂的音色,刹时照亮了全场,像是普照大地的阳光一样,把生机和希望都带来了。在第二乐章诙谐曲开头,弦乐的拨奏,那真是活生感和灵动感的最佳注脚,是了,这就很像真的了,空间的残响很自然地把空间的维度带出来了。这里最精彩就是那个乐团后方传来的定音鼓,一颗一颗好清楚。这不是美国器材吗?美国器材不是多半大气走向,却不走精微细腻?这种刻板印象真的要抛开,特别是面对DMP与DS DAC组合的时候。

再举一例,也是大考片,法国作曲家Albéric Magnard的「正义的礼赞」(Hymne à la Justice),这张由Marc Stringer指挥卢森堡爱乐的版本,录音动态宏大,而且音乐层次丰富,变化多端,是音响性能的照妖镜。乐曲开头的气势惊人,这点当然没问题,但是乐团能量迸发时,还能保持出色的透明和层次,就非人人能办到的。我听到的音场成排推开,栉比鳞次,条理分明,好不清晰。单是这段开头,就把我惊艳到了。这不是混成一团的音乐,但在作曲家的堆叠相加上,合成出丰富的音色效果。当正义的主题呈示过后,进入一段铜管与弦乐的对话,以固定音型进行着,这低音听起来,不但厚度好,还有纹理细节,在这个乐段的最末,是低音大提琴配合法国号和低音管。

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如果系统解析不好,这段音乐什么是什么,其实不太好区分,但我没问题,因为我用的是DMP和DS DAC。接着带入一温馨幸福的旋律,由单簧管主奏,一旁有竖琴伴奏,之后再以长笛代替单簧管,进来负责主旋律。那单簧管的定位非常明确,这是我第二次再次强调:非常明确;而且形体感很好,那就是一个乐手,吹奏着单簧管的样子。轮到长笛时,那长笛的声音质地真好,气音带出了独有的韵味,我听到的长笛吹奏很有真实感。至于定位和形体,我就不要再多说了,您已经知道我要说什么了。

我实在享受聆听PS Audio DMP和DS DAC的过程。音乐从他们送出来之后,彷佛除却了一层雾障,把什么都照得更清楚。我越听越听,越相信Travis Townes跟我说那个Paul McGowen在试听室里兴奋到大喊大叫的故事,因为我自己也是惊叹不已。且请容我多说两句,如果我听到的声音来自一套百万讯源,我一点不会惊喜,因为这样的价位,就该有这种表现;或者说,这种表现,正是来自于这个等级的音响。

但我听的却要少上许多,以代理商报价,一套DMP加DS DAC售37万,就算加上Bridge II Card,也不到40万。这种价格,出这种声音,消说McGowen,单是拍椅子扶手,然后自言自语「好」、「真好听」,就不知道几回了。

再以一张音响测试片为例,我听的是KEF出的示范CD No.2,这是一张SACD,因此,我可以用这张来听DMP播放SACD的表现。第一首是Aaron Neville唱的Summertime,他的嗓音有着温暖的厚度,却不厚重,是比较轻一点的男声,声音圆润,甚至带着一点男声罕见的甜润感。打击乐的活生感极好,弹跳的质感就像是滴水屋顶般,滴答滴答,结实而有密度,而且富有速度感。贝斯圆滚滚的,且有颗粒感,有一点弹性,有一点松软,就像煮的恰到好处的米饭一样。听Aaron Neville唱歌,他在尾音总留下了一段颤抖,这一抖,就把活生感都抖出来了。

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